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明朝那些事兒4 - 第六章 最陰險的敵人

所屬目錄:明朝那些事兒4  明朝那些事兒作者:當年明月
  【嚴嵩的原則】

  嘉靖算是消停了,但是大臣們的斗爭游戲卻剛剛進入高潮,夏言除掉了他的最大對手,奪取了全部的權力,所有人都在他的掌握之中。

  這一年是嘉靖二十一年(1542),看上去一切都很完美,但他不會想到,崩潰將在最為輝煌的那一刻到來。

  毀滅他美好前景的人,叫做嚴嵩。

  嚴嵩,字惟中,成化十六年(1480)出生,江西袁州府分宜人。

  說起此人,實在是大大的有名,從明代開始,他就被人以各種形式,(寫入書中、編入戲里)不停地罵,反復地罵,并最終獲得了一個榮譽稱號——明代第一奸臣。

  事實上,在走上那條不歸路之前,他曾經是一個勇敢正直,堅持原則的人,而那時,他是夏言的朋友。

  如同所有的悲劇一樣,嚴嵩的故事也有著一個喜劇的開頭。

  應該說嚴嵩的運氣是不錯的,他出生時,家里雖不很富,卻也算個中產階級。他的父親嚴淮多次參加科舉,屢戰屢敗,屢敗屢戰,到最后實在戰斗不動了,就改行當了教書先生。

  老子的未竟事業自然是要兒子完成的,剛出生不久的嚴嵩就此開始了他的學習生涯。

  嚴嵩的幼年教育是可以寫成啟蒙類教科書的,據說他三歲就學會了寫字,到六歲就能背誦四書五經,但這些還只是小事,兩年之后發生的那件事情才真正引起了轟動。

  在這一年,八歲的嚴嵩因為成績好,作為優秀童生考入了縣學。

  看上去似乎沒什么大不了的,那么我們來列舉另外兩位仁兄進行類比,你就知道其中奧妙:

  海瑞,身份:童生,時年二十八歲。

  范進,身份:童生,時年五十余歲。

  其實這二位兄弟還算是年輕有為的,六七十歲考不上縣學的童生大有人在,相比之下,嚴嵩實在是神童中的神童。

  就這樣,嚴嵩一直神童了八年,到了弘治八年(1495),十六歲的嚴嵩準備參加鄉試,包袱都打好了,剛要出發,爹死了。

  這實在是讓人悲痛的事情,一般這種時候,都會有固定劇本:跳出來一大幫親戚朋友,說些什么不要悲傷、要正常發揮水平、告慰先人之類的話,然后主人公擦干眼淚,抬頭望天,握拳作苦大仇深狀,毅然踏上前進的道路。

  嚴嵩的情況大致差不多,只是有一點不同——他沒有去考試。不是他過于悲痛不想考,而是不能考——根據明代規定,死了爹的,要在家守制三年。

  國家政策是沒法違反的,嚴嵩只好在家待業了三年,三年后,他帶著父親的遺愿和滿腔的抱負前往南昌,一舉中第,金榜題名。

  嚴嵩的鄉試成績很好,所以對于第二年的會試,他本人十分自信,可事實證明,地方經驗放到中央,往往都是不靈的。考試成績出來后,名落孫山的嚴嵩嘆著氣走了回頭路。

  不要緊,下次一定能夠考上!

  過了三年,他進京參加第二次考試,幾天后,他拿著京城同鄉送的慰問品回了家。

  神童也好,天才也好,考不上就考不上,說啥也沒有用。

  失望的嚴嵩沒有放棄,他確信自己一定能夠成功。

  于是他去考了第三次,這次他不再有任何幻想,考上就好,只要考上就好。

  但上天卻跟他開了一個玩笑,善意的玩笑。

  老天爺可能覺得嚴嵩先生才學深厚,非要消遣一下他,所以在兩次落榜之后,嚴嵩意外地得知了自己的考試成績——二甲第二名。

  一甲只有三人(狀元、榜眼、探花),所以二甲第二,就是全國第五。

  這個成績實在太好了,嚴嵩驚訝之余大喜過望,他認為,自己的命運將就此徹底改變。

  正德元年(1506),嚴嵩被選為翰林,成為了一名庶吉士,這一年他二十七歲,年少高才,前途遠大而光明——光明時間合計三年。

  正德四年(1509),嚴嵩迎來了一個噩耗,他的母親去世了。

  嚴嵩是一個十分孝順的人,在父親死后,母親含辛茹苦撫養他,供他讀書考試,所謂子欲養而親不在,實在是一場人生悲劇。

  但凡是個人,遇到這種事都會悲傷,但嚴嵩卻似乎有點過了頭,他日夜痛苦,傷心過度,差點送了命,經過緊急搶救才活過來。

  這還沒完,悲痛至極的嚴嵩又做出了一個更讓人意外的決定,他要辭官回家隱居。

  這是一個讓人欽佩的抉擇,一個前途無量的年輕人,放棄榮華富貴,避開俗世紅塵,只為紀念自己未能報恩的母親。二十七歲的嚴嵩是一個了不起的人。

  嚴嵩回到了老家隱居,但國家并沒有忘記他,朝廷曾多次下旨,希望他回朝中為國效力。

  可嚴嵩拒絕了,他已經過了守制期,卻仍拒不入朝,只因為另一個理由:

  “奸人當道,在下不堪與之為伍!”

  他口中的奸人,就是當年紅得發紫的錢寧和江彬,嚴嵩有他自己的骨氣:寧可不當官,也決不與小人同流合污!

  那時的嚴嵩,是一個正直的人。

  但隱居十年之后,他終究還是答應了一個人的邀約,再次出山為官。并非是他出爾反爾,只是因為這個人他無法拒絕。

  此人就是我們的老朋友,當時的內閣首輔楊廷和。

  在嚴嵩看來,楊廷和是朝廷的支柱,在楊廷和看來,嚴嵩是難得的人才,而更為重要的是,十年前(弘治十八年1505)的那次會試,點中嚴嵩卷子,對其贊揚有加,并成為他老師的人正是楊廷和先生。

  楊先生真可算得上是個有眼力的人,因為十七年后(嘉靖二年1523)的殿試中,他還夸獎過另一位新科進士,斷定此人必成大器,之后還大力提拔。

  看來這個世界確實很小,因為這位幸運者的名字叫做徐階。

  正德十一年(1516),嚴嵩再次出山。

  論資排輩是官場的優良傳統,在這種指導思想下,嚴嵩的境遇并不太好,所謂“任你通天大才,只有推倒重來”,他先進了翰林院,卻只干了個編修(翰林院的低級官員),一年多啥也沒混出來。

  但人生總是充滿變數的,正德三年(1518),嚴嵩得到了一份差事——傳旨。

  這就是傳說中的欽差,雖說是個體力活,不過能到地方上擺擺威風,混吃混喝,也算不錯,于是嚴嵩樂顛顛地上路了。

  然而事實證明,這趟所謂的欽差,實際上是個苦差。

  嚴嵩十分盡責地完成了使命,然后一路往回趕,但上天似乎還沒玩夠,他又一次在錯誤的時間,將嚴嵩送到了一個錯誤的地點。

  具體說來,當時嚴嵩先生所處的環境如下:

  時間:正德十四年(1519)六月具體方位:江西省臨江府如果感覺比較眼熟,那說明你的記性還不錯,此時此地,除了嚴嵩外,還有一位仁兄正在鬧騰一件大事,這就是偉大的王守仁先生。

  嚴嵩的運氣實在不好,全國那么多地方他不去,偏偏趕上了寧王叛亂,要是他趕得巧,沒準還能和剛剛坐船上岸的王巡撫打個照面。

  不過他既沒有王巡撫的膽略,也沒有旗牌令箭,于是只好躲了起來。

  但凡是躲避戰亂,都有個時間限制,仗打完了該干嘛就干嘛去了,但嚴嵩可能是在戰亂中受了什么刺激,他躲得比較徹底,京城也不去了,托人請了個假,直接回了老家。

  嚴嵩的行為放到今天,往小了說是怕事,往大了講是玩忽職守,這事要放在朱元璋手里,估計嚴嵩的人皮都晾干了。

  可當時的朱厚照先生是沒有時間管的,他正忙著玩,嚴嵩何許人也?哪能勞他老人家大駕。

  就這樣,嚴嵩又開始了休養生活,但上天注定要讓他出場,兩年之后,又一個機會來臨了,朱厚照先生駕崩,楊廷和開始代理朝政。

  在嚴嵩看來,報效國家的時機終于到了。

  正德十六年(1521)四月,嚴嵩正式進京,他的人生從此被徹底改變。

  可剛一進京,嚴嵩就發現情況不對,他去拜會老師楊廷和,楊廷和還認識他,也打了招呼,卻不怎么理會,搞得他十分尷尬。

  這人怎么說變就變呢?嚴嵩納悶了。

  其實楊廷和還是比較夠意思的,他之所以不管嚴嵩,實在是因為他正忙著一件大事——和皇帝斗爭。

  嚴嵩算是倒霉到家了,復出混得不好,傳旨遇到了寧王之亂,好不容易回到京城,又撞上了大禮儀事件。

  這一年嚴嵩已四十一歲,前輩上級退休了,同輩的都升了官,晚輩又不買他的帳,他成了個沒人理也沒人管的累贅。

  吏部的官員考慮了很久,覺得這人實在沒啥用,又榨不出油水,就安排他去了南京翰林院。

  在當年,南京翰林院有個外號叫“鬼都不理”,既無權又無錢,窮得叮當響,可是嚴嵩沒有辦法,只好老老實實地去了南京。

  但他沒有想到,正是這個缺德的工作安排救了他的命,帶來了光輝遠大的前途。

  因為就在他出發去南京之后不久,兩個人就急匆匆地以相反的方向從南京趕來,在京城掀起了一場無比凌厲的風暴。

  這兩個人就是張璁和桂萼,轟轟烈烈的大禮儀就此進入最高峰。

  斗爭的結果人盡皆知,在這場慘烈的政治斗爭中,無數官員落馬折腰,內閣被全部清洗,新一代的權貴登上舞臺。

  嚴嵩運氣實在不錯,出事的時候他在南京,無門無派,無牽無掛,每天喝喝茶,談談京城八卦新聞外,日子過得十分滋潤。

  話雖如此,但這件事情對他的前途似乎也沒有太大影響,畢竟他的老師楊廷和是斗爭的失敗者,他從中撈不到任何好處。

  但嚴嵩自己卻很清楚,他飛黃騰達的時候到了,因為事情并非看上去那么簡單,除了老師楊廷和外,他還有一個十分要好的老鄉兼朋友——桂萼。

  果然,不久之后,京城傳來消息,嚴嵩由南京調回北京,連升三級提任國子監最高長官(祭酒)。

  坎坷的人生,狡詐的官場改變了嚴嵩,他從一次又一次的失敗中領悟了成功的秘訣——左右逢源。

  〖無論何時何地,在最終勝負顯現之前,絕不能押上所有的籌碼。

  ——洛克菲勒〗

  這之后,嚴嵩的事業進入了黃金期,嘉靖七年(1528)四月,他升任禮部右侍郎(副部),嘉靖十年(1531)九月,升任南京禮部尚書,后又改任吏部尚書。

  嚴嵩向現實妥協了,他改變了自己,開始逢迎皇帝,阿諛奉承,但這似乎也很正常。

  因為在朝廷中,拍馬屁不是為了升官,而是為了生存。

  所以至少到目前為止,嚴嵩仍然是個比較正派的人,他雖然要求進步的手段并不光彩,卻也知道什么該做,什么不能做,在朝廷上仍然直言不諱,毫不顧忌。

  換句話說,他是一個有原則的人。

  嘉靖十七年(1538),這個原則被打破了。

  【最難的文章】

  這一年的七月,最麻煩的事情來了。

  此時距離大禮儀事件已經過去了十幾年,該認的認了,該給的也給了,應該說嘉靖先生也該滿意了。

  可這位仁兄卻是個得寸進尺的主,他突發奇想,又提出了新的要求。

  而這個要求,是絕對不會得到大臣支持的。

  嘉靖不但要追認他爹為皇帝,還打算把他爹搬進太廟,成為以后歷代皇帝朝拜的對象,最后,他還打算給自己的父親一個封號——明睿宗。

  此要求在歷史上有一個特定的稱謂——稱宗袱廟。

  這是一個極其無理的要求,沒有做過皇帝的人,怎么能夠進太廟,稱睿宗呢?先前給自己爭個爹,多少還算是人之常情,現在干這種出格的事,就是貪得無厭了。

  所有的朝廷大臣都聽說了這件事,卻并不出聲,因為他們要等待一個人的反應。

  這個人就是專門負責禮儀的禮部尚書。

  很不幸,當時的部長就是嚴嵩,這下無論如何也躲不了了。如果贊成會被眾人唾罵,如果反對會被皇帝處罰。

  但老江湖就是老江湖,嚴嵩開動腦筋,費盡心思寫了一封奏疏給皇帝。

  這是一封質量很高的奏疏,全篇計洋洋千余字,好像什么都說了,仔細一看,什么都沒說。

  嚴嵩又耍了一次兩面派,如果換了別人,這篇文章或許能蒙混過關,但這次他遇到了嘉靖先生。

  剛看完奏疏,嘉靖就召見了嚴嵩,并用幾個詞概括了對他的印象——騎墻、滑頭、兩頭討好。

  滿頭冷汗的嚴嵩狼狽地逃離了那個可怕的人,他終于意識到,在這個人面前,天下人無非兩種而已——支持他的,或反對他的。

  除此之外,沒有第三條路。

  于是兩個選項同時出現在他的面前——原則,還是利益?

  嚴嵩毫不猶豫地選擇了后者。

  他不想再折騰下去了,他已經五十八歲,吃了太多的苦,受了太多的累,利益就是他所追求的全部。

  原則?多少錢一斤?

  在做出決定的那個晚上,他揮筆寫下了《慶云頌》和《大禮告成頌》,以紀念嘉靖先生的英明決策,三十年的文學功底最終化成了溜須拍馬的遣詞造句。

  嘉靖終于滿意了,他已經確定,這個叫嚴嵩的人將會對他言聽計從,并服從他的一切命令。

  很快,嚴嵩的這一舉動在朝廷中引起了軒然大波,指責聲、罵聲鋪天蓋地而來,余音繞梁,三十日也沒絕。

  但嚴嵩卻并不在乎,他已經確定了自己的人生方向:只要能夠飛黃騰達、位及人臣,可以不擇手段!可以背叛所有的人,背棄人世間的所有道德!

  “大徹大悟”的嚴嵩樹立了自己全新的人生觀,但很快他就發現,要想達成自己的企圖,就必須清除一個障礙——夏言。

  相對而言,夏言是個不太聽話的下屬,他會經常反駁上級意見,甚至退回皇帝的圣旨,讓皇帝難堪,因為他還是一個有良知、有原則的人。

  不要臉的嚴嵩準備除掉要臉的夏言,這似乎并不困難,但在實際操作中,嚴嵩才發現這幾乎又是一個不可能完成的任務。

  因為夏言還有一個他不具備的殺手锏。

  如果要評選明代最難寫的文章,答案絕不是八股,而是青詞。

  必須說明的是,青詞不是誰都能寫,也不是誰都能用的,這玩意的版權完全歸嘉靖所有,他人不得侵犯,該文體特點是全用賦體、詞句華麗,寫作難度極高。因為寫作時要使用專門的青藤紙,所以叫青詞。

  青詞是修道祭天時用的,具體方法是寫好后燒掉,主要內容除了陳述個人愿望外,還兼議論敘事,其筆法十分玄乎,經常搞得人莫名其妙,不過也無所謂,反正是寫給神仙看的,寫完就燒,也不留檔,而嘉靖先生似乎對神仙的理解能力也很有信心。

  順便說一句,這一招并非嘉靖的專利,時至今日,燒紙請愿仍然大行其道,只是內容換成了簡體字而已。要知道神仙都是很牛的,懂個七八國外語也很正常,相信還是能夠看明白的。

  在當時的朝廷中,會寫這種文章的人很多,但能讓嘉靖滿意的只有兩個,一個是夏言,另一個不是嚴嵩。

  夏言實在是個天才,他不但口才好,文筆好,寫這種命題作文也很在行,這樣的一個人,嘉靖是離不開的。而另一位會寫青詞的顧鼎臣(嚴嵩同年科舉,狀元)雖然寫得也很好,卻是一個不懂政治的人,雖然入閣,卻完全無法和夏言對抗。

  于是轉來轉去,嚴嵩依然沒有機會。

  但天無絕人之路,經過苦苦思索,嚴嵩終于找到了另一條制勝之道。

  聰明人有聰明人的主意,蠢人也有蠢辦法,嚴嵩不蠢,但要對付夏言,他卻只能用那個最笨的方法——拼命干活。

  寫得不好不要緊,多寫就行,從此嚴嵩起早貪黑,六十高齡每日仍筆耕不輟,就算文章質量不過關被退稿,也從不氣餒,以極其熱忱的服務態度打動了嘉靖先生。

  干不干得好是能力問題,干不干那就是態度問題了,相對而言,夏言就是一個態度極不端正的人,而讓嘉靖下定決心整治夏言的,是這樣兩件事情。

  有一次,嘉靖起得晚了點,推遲了上朝,回頭一清點人數,發現夏言不在,他便問下邊的大臣:夏首輔去哪了?

  出乎意料的是,下面竟無人回答。

  后來還是一個太監私下里告訴他,夏言之前來過,聽說還沒上朝,連招呼都沒打,就回家睡覺去了。

  嘉靖發毛了,我遲到你就早退,還反了你了!

  而讓他們徹底決裂的,是著名的“香葉冠”事件。

  嘉靖信奉道教,而夏言偏偏是個無神論者,每次嘉靖和他討論道教問題,夏言都聽得打瞌睡。久而久之,嘉靖也覺得沒意思了,不想再和他談。

  可問題在于,這個人雖然不信道,卻會寫青詞,在嘉靖看來,如果稿子質量不高,是會得罪神仙的,而神仙大人一生氣,自己長生不老的報告就批不下來。

  這實在是個性命攸關的事情,所以每次嘉靖總是耐著性子向夏言催稿,可是夏言總是愛理不理,要么不寫,要么應付差事,搞得嘉靖十分不快。

  拖皇帝的稿也算夠膽了,可這并不足以證明夏言的勇氣,他還干過更為膽大包天的事。

  嘉靖為了顯示自己的虔誠,每次上班時都不戴皇帝金冠,而是改戴道士的香葉冠,此外,他還特意親手制作了五頂香葉冠,分別賜給自己最親近的大臣。

  夏言得到了其中一頂,卻從來不戴。

  嘉靖開始還不在意,可他左等右等,始終沒看到夏言換帽子,才忍不住發問:

  “我上次給你的帽子呢?”

  “尚在家中。”

  “為何不戴?”

  “我是朝廷大臣,怎么能戴那種東西?!”

  嘉靖的臉發白了,他尷尬地盯著夏言。

  可夏先生似乎并不肯就此干休:

  “以臣所見,希望陛下今后也不要戴這種東西,君臨天下者,應有天子之威儀,以正視聽。”

  傷自尊了,真的傷自尊了。

  要知道,這玩意兒雖然不中看,卻是嘉靖先生自己親手做的,是他的勞動成果和汗水結晶。夏言不但不要,還把他訓了一頓,確實讓人難以接受。

  于是他發火了:

  “這里不需要你,馬上滾出宮去!”

  夏言這樣回答:

  “要我出宮離開,你必須親自下旨(有旨方可行)!”

  然后他冷笑著大步離去,只留下了氣得發抖的皇帝陛下。

  鬧到這個地步,不翻臉也不可能了,而在這君臣矛盾的關鍵時刻,嚴嵩出現了。

  在五頂香葉冠中,還有一頂是給嚴嵩的,但他的表現卻與夏言完全不同。由于嚴先生沒有原則,所以自然也不要老臉,他不但戴上了香葉冠,還特意罩了一層青紗,表示自己時刻不忘領導的恩惠。

  嘉靖十分高興,他特別表揚了嚴嵩。

  嚴嵩是夏言的同鄉,兩人關系一向不錯,夏言發達之后,出于老鄉情誼,他對嚴嵩十分關照。

  然而慢慢他才發現,嚴嵩是一個偏好投機、沒有道德觀念的人,只要能夠達到目的,此人就會不擇手段,任意胡來。

  剛強正直的夏言十分反感這種行為,雖然嚴嵩對他十分尊敬,早敬禮晚鞠躬,他卻越來越瞧不起這個人。

  一個卑躬屈膝的人,無論如何逢迎下作、厚顏無恥,最終即使得到信任,也絕對無法獲得尊重。

  夏言看透了嚴嵩,對他的那一套深惡痛絕,只希望這個人滾得越遠越好。

  然而嚴嵩似乎并不在意,他很清楚,自己是夏言的下級,無論如何,現在還不能翻臉,為了緩和兩人的關系,他決定請夏言吃飯。

  夏言接到了請柬,他想了一下,答應了。

  約定的時間到了,菜也上了,卻沒有一個人動筷子——因為夏言還沒有到。

  眼看要吃隔夜飯了,嚴嵩說,我親自去請。

  他來到了夏言的府邸,門衛告訴他,夏言不在。

  這擺明了是耍人,故意不給面子,嚴嵩的隨從開始大聲嚷嚷,發泄不滿,然而嚴嵩十分平靜,他揮了揮手,回到了自己的家。

  面對著發冷的酒席,和滿堂賓朋嘲弄的眼神,嚴嵩拿起了酒宴的請柬。

  他跪了下來,口中念出夏言的名字,將請柬的原文從頭到尾念了一遍,最后大呼一聲:

  “未能盡賓主之意,在下有愧于心!”

  表演結束了,他站了起來,不顧眾人驚異的目光,徑自走到酒席前,開始吃飯。

  今日我受到的羞辱,將來一定要你加倍償還!

  【黑狀】

  在夏言看來,嚴嵩是一個沒有原則的小丑,一個無關緊要的小人。

  事實確實如此,那次晚宴之后,嚴嵩依然故我,一味的溜須拍馬、左右逢迎,而夏言也是一如既往地看不起他。

  但夏言的看法只對了一半,因為小人從來都不是無關緊要的,他們可以干很多事情,比如——告狀。

  嘉靖二十一年(1542)六月的一天,夏言退朝之后,嚴嵩覲見了嘉靖。

  在皇帝面前,他一改往日慈眉善目的面孔,以六十三歲之高齡,迅雷不及掩耳之勢,干凈利落地完成了整理著裝——下跪——磕頭等一系列規定項目,動作舒緩、緊湊,造詣甚高。

  然后他淚流滿面,大聲哀號道:

  “老臣受盡夏言欺辱,望陛下做主!”

  雖然看似痛哭流涕,不能自己,但難能可貴的是,嚴嵩的思維仍然十分清楚,且具有嚴密的邏輯性,他逐條逐點痛訴老油條夏言種種令人發指的行為,聲淚俱下。

  可是他滔滔不絕地說了很久,上面的皇帝陛下卻并未同仇敵愾,只是微笑著看著他的表演,并不動怒。

  嘉靖是一個聰明絕頂的人,對于大臣之間的矛盾,他一直都是當笑話看的,想要把他當槍使,那是不容易的。

  但嚴嵩并不慌亂,他早已做好了準備。雖然坐在上面的這個人十分聰明,極難對付,但他也有自己的弱點,只要說出那件事,他一定會乖乖就范!

  “夏言藐視陛下,鄙棄御賜之物,罪大惡極!”

  這是嚴嵩黑狀的結尾部分,雖然短小,卻極其精悍。因為所謂的御賜之物,就是那頂香葉冠。

  于是嘉靖憤怒了,欺負嚴嵩無所謂,不聽自己話才是嚴重的政治問題。他立即寫下了斥責夏言的敕書。

  當然了,痛斥的根據不是拒戴香葉冠,而是“軍國重事,取裁私家,王言要密,視同戲玩!”

  整的就是你,其實不需要什么理由。

  嘉靖被自己的木偶操縱了,這是自他執政以來的第一次,但遺憾的是這并非最后一次,大臣們已經熟悉了他的出牌套路,不久之后,幾位比他更聰明的重量級人物即將上場,事情的發展就此徹底失去控制。

  受到皇帝斥責的夏言害怕了,他連忙上書請罪,但無濟于事,半個月后,他被削職為民,嚴嵩進入內閣。

  客觀地講,嚴嵩是沒有什么政治才能的,和夏言相比,他缺乏處理政事的能力,卻并非一無是處,他有兩項遠遠高于常人的技能——拍馬屁、整人。

  自嘉靖二十一年(1542)八月入閣起,他天天泡在大臣值班室(西苑),據說曾創下一星期不洗澡不回家的紀錄,但奇怪的是,屬下們似乎從沒看見他干過除舊布新、改革弊政的好事,那您老人家一天到晚呆在那里干嘛呢?

  答案很簡單,下級看不到不要緊,領導看到就行(嘉靖住西苑),磨洋工也好,喝茶打牌也罷,只要天天在辦公室坐著,讓皇帝看見混個臉熟,不愁沒前途。

  這一招十分奏效,皇帝被嚴嵩同志把茶水喝干、板凳坐穿的毅力感動,特意附送印章一枚,上書“忠勤敏達”四字,并授予太子太傅(從一品)以示表彰。

  除了尊重領導外,嚴嵩同志在打壓同事,開展整人工作上也不遺余力,當時的內閣中共有四人,除了嚴嵩外,還有比他早來的老同志翟鑾(首輔)、和他同期入閣的吏部尚書許贊、禮部尚書張壁。嚴嵩一個人說了不算。

  但嚴嵩同志是有辦法的,他先指使言官罵走了翟鑾、然后干凈利落地獨攬大權,許贊和張壁入閣一年多,連票擬的筆都沒摸過,一氣之下索性不管了。

  對于嚴嵩而言,這無異于如魚得水,但他偏偏還要立個牌坊,曾幾次向皇帝上書,表示內閣現在人少,希望多找幾個人入閣,臣絕對不能獨斷獨行。

  嘉靖十分感動,他立刻下詔表揚了嚴嵩,任命他為吏部尚書、謹身殿大學士、少傅,并且明確表示:你一個人就行了,信得過你!

  情況大抵如此。

  應該說,夏言把弄權術,掌握朝權,主要目的還是為了治理國家,整頓朝政,而嚴嵩的目的就單純得多了,他玩這么多花樣,只是為了自己的愛好——貪污受賄。

  嚴嵩從來不相信什么他好、我也好,別人過得如何他無所謂,只要自己舒坦就行,懷著這一崇高理想,他在貪污戰線上干出了卓越的成績。

  當時的紀檢官員們(都察院御史)每年有一個固定任務——評選年度貪污人物排行榜,凡上榜者都有具體數據支持,且公之于眾。

  而嚴嵩同志自從進入內閣以來,每年必上榜,上榜必頭名,更為難得的是,連南京的都察院也把他評為貪污第一人,每年上報朝廷。

  雖獲此殊榮,但嚴嵩卻并不慌張,因為他十分清楚,嘉靖從不在意他貪了沒有或是貪了多少,只關心他是否聽話。

  事實確實如此,雖然彈劾奏章接連不斷,嚴嵩始終穩如泰山。

  可是情況逐漸出現了變化。

  嚴嵩終于犯了他的前任曾經犯過的錯誤——專斷。

  當所有的權力集中在他一人手中時,無比的威勢和尊崇便撲面而來,這個六十多歲的老人無法適應了,每當他看見西苑那間煙霧繚繞的房間,想起那個不理國政,一心修道的皇帝,一種感覺就會油然而生:

  掌握這個帝國的人,就是我。

  當這種感覺反映到行為上時,他開始變得專橫,不可一世,遇事也不再向領導匯報,而在大臣們的眼中,這個老人已經取代了那個道士,成為了國家的真正領導者。

  但是他過于低估了那個道士的實力,在滿耳的誦經聲里,煉丹爐的重重煙霧中,那雙眼睛仍然牢牢地盯著嚴嵩的背影,無時無刻。

  嘉靖二十四年(1535)十二月,嘉靖突然在西苑召見嚴嵩,當嚴首輔大搖大擺地來到殿中時,皇帝陛下卻微笑著將另一個人引見給他,并且告訴嚴嵩,這個人將取代你的位置,成為首輔,希望你繼續堅持干好工作,因為從此以后你的身份是內閣次輔,是他的助手,要注意搞好班子的團結。

  嘉靖一如既往地笑了,笑得十分燦爛,但嚴嵩沒有笑,而那位本該歡呼雀躍的幸運兒也沒有笑,因為他就是夏言。

  君子報仇,十年不晚,看來夏言還是比較幸運的,他只用了三年零五個月。

  如果說之前的夏言只是蔑視嚴嵩,那他現在終于找到了真正的敵人。

  從此以后,內閣次輔嚴嵩再也看不到任何文件,因為首輔夏言拿走了他所有的權力,任何票擬、簽批無權過問,短短一個月之間,他就變成了機關閑置人員。

  但這僅僅是個開始,一場更大的風暴即將展開。

  不久之后,中央各部的官員們接到通知,為合理搭配人事結構,要根據平時表現進行一次大規模的變動,一時間人心惶惶。

  等到調整完畢,該撤的撤了,該升的升了,大家也就明白了——上面換人了。

  夏言痛快了,解氣了,他換掉了嚴嵩的爪牙,換上了自己的部下,肆無忌憚。

  在清除敵人首腦之前,必須先掃除一切外圍和幫手,這是中華民族的傳統智慧,所謂摻沙子、挖墻腳是也。

  夏言相信他的做法是對的,事實上也確實如此,不過他在執行中卻犯了一個致命的錯誤。

  他做得太絕了。

  他整治所有與嚴嵩有關系的人,一個也不放過,這種濫施淫威的做法使他逐漸陷入孤立,而更要命的是,他還得罪了一群絕對不能得罪的人——太監。

  嘉靖把太監當奴才,這是順理成章的事情,可夏言也把太監當了奴才,那就真是搞錯了碼頭,每次有太監來府上辦事,別說遞煙遞酒,連口水都不給人喝,有時還要訓幾句話,讓他們端正言行。從不把自己當外人。

  要知道,雖說太監在嘉靖朝不吃香,但畢竟人家還是皇帝身邊的人,久而久之,夏言在太監們中的名聲越來越差。

  相對而言,嚴嵩就聰明得多了,他十分清楚,領導不能得罪,領導身邊的秘書更不能得罪,所以每次太監到家里,這位六十多歲的高干竟然會主動讓座,而且走之前必給紅包,見者有份。

  在七嘴八舌的太監輿論導向下,罵夏言和夸嚴嵩的人不斷增長,嘉靖心中的傾向逐漸偏移。而對于這一切,處于權力頂峰的夏言并不知道。

  綜合來看,夏言是一個成熟的政治家,卻也有著致命的缺點——孤傲。

  越接近權力的中心,朋友會越來越少,敵人則越來越多。

  一般來說,要擺脫這一規則,唯一的方法是裝孫子,很遺憾,夏言為人剛毅正直,實在裝不了孫子,自從嘉靖十五年(1536)進入內閣之后,他的缺點越來越明顯,脾氣越來越大,犯的錯誤越來越多,越來越嚴重,直到三年后那個致命的失誤。

  但令人欣慰的是,在這幾年里,他還曾做過一件正確的小事。

  說是小事,是因此這件事情實在很小,很難引人注意,但就是這件不起眼的小事,不但使他最終反敗為勝,還改變了大明王朝的命運。

  嘉靖十八年(1539),皇太子出閣自立,準備發展自己的小團體,為將來接班做準備,而選定東宮人員的工作按例由內閣負責,具體說來是由夏言負責。

  這是一份極有前途的工作,無論高矮胖瘦,只要能夠搭上太子這班車,將來的前途不可限量。因此有很多人爭相向夏言說人情、行賄只求他筆下留情。

  可是夏言兄是出了名的軟硬不吃,以上手段對他全然無效,他只選擇那些確有才能的人。

  而當他掃視候選名單的時候,卻在一個名字前停留了很久,這是一個他九年前已經熟悉的名字,就在幾個月前,他在江西的家人還專程寫信給他,信中大罵此人,說這人在任時,明知是夏學士的親戚,卻從不幫忙辦事,實在是不識抬舉。

  對于這個不給面子的官員,夏言也十分惱火,所以當不久前禮部缺員,有人向他推薦此人的時候,正在氣頭上的他當時就拒絕了。

  要想公報私仇,這實在是天賜良機,但在這關鍵時刻,他猶豫了,經過長時間慎重的考慮,他做出了自己最終的決定。

  因為他始終相信,秉持正直、不偏不倚是正確的。

  夏言鄭重地提起筆,在正選名錄上寫下了這個人的名字:徐階。

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